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INTERSECTION FIELDS III: Michiel Brinkman vs. Peter and Alison Smithson


INTERSECTION FIELDS III: Michiel Brinkman vs. Peter and Alison Smithson



The concept 'Streets on the Sky' had an intense development during the XX Century, including its height during the 1950s, the decay during the 70s and the revival at the end of the century. However, although the relation between  housing and neighborhood is part of the history of traditional architecture, there is a project where this concept is individualized and proposed in novel form in a built project: The Spangen quarter in Rotterdam, designed in 1918 by the architect J.A. Brinksman's. The access to the houses is  through a one  kilometer long gallery and a width between two and three meters. The gallery is located in the courtyard of the building and its is a private a circulation. However, it was the first moment in the history of architecture where it is created an elevated transitional space between the street and the housing. In 1946, Le Corbusier designs the Unite de Habitation in Marseille. Although this project has a strong influence of the Narkofim of Moisei Ginzburg, designed in Moscow in 1928, it connects the elevated commercial areas, the hotel and the public facilities through a gallery. The gallery is interior, but it has several openings to the landscapes.

El concepto 'Streets on the Sky' ha tenido un intenso desarrollo durante el siglo XX, incluyendo su apogeo en los años 50, su decadencia en los 70 y el resurgimiento a final de siglo. Sin embargo, pese a que la relación entre vivienda y vecindario viene inscrita en la historia de la arquitectura tradicional, hay un proyecto donde esta concepción se individualiza y se materializa de forma novedosa dentro de un proyecto arquitectónico construido: El Spangen Quarter en Rotterdam diseñado en 1918 por el arquitecto J. A. Brinksman's. El acceso a las viviendas se realiza a través de una galería de un kilómetro de largo y un ancho variable entre dos y tres metros. Dicha galería está situada en el patio interior del edificio por lo que su carácter es básicamente privado y fuera del alcance físico o visual del vecindario. Sin embargo, fue el primer momento donde aparece un lugar de transición elevado entre el plano de la calle y los propios hogares. En 1946 se proyecta la Unidad de Habitación de Le Corbusier en Marsella. Pese a que este proyecto tiene un importante punto de referencia en el Edificio del Narkomfim (Moscú) de Moisei Ginzburg, diseñado en 1928, la implementación de zonas comerciales, un hotel, y otros equipamientos públicos a media altura, le otorgan un lugar predominante dentro de este campo de intersecciones. En este caso la galería es interior con aperturas al paisaje en lugares puntuales. 

The intensity of the Streets on the Sky begins with the Alison and Peter Smithson proposal for the competition of Golden Lane (London) in 1952. The  British couple attempted to connect the local life of the Eastland neighborhood with the residential building so they chose to use the concept of Streets on the sky. The building has eleven floors and the access to the units is through three main corridors. Moreover, the houses have an ambiguous space connected with the gallery. It is an interior garden-courtyard that goes through the house and let the users to  close it in order to provide to the  house with an extra bedroom. This project was a turning point due to two reasons: First, the architects evolved this idea in a radical form locating the corridors at the external area of the building providing it a width almost similar to the houses. Second, the representation of  the idea in the competition was forceful. Drawings and collages clearly explained the sort of lifestyle that they were proposing for these galleries. The Smithson could develop and partially build this idea in the Robin Hood Gardens Building (London) in 1966. The concept remained similar but they could not develop the garden-courtyard and they had to reduce the  width of the galleries.

El momento de más intensidad surge con la propuesta de Peter y Alison Smithson para el concurso de la Urbanización de Golden Lane (Londres) en 1952. La pareja británica quería entrelazar la vida local del barrio de EastLand con el edificio residencial, por lo que optaron por el concepto de Calles en el aire. El edificio, de once plantas, da acceso a las viviendas a partir de tres amplios corredores. A su vez, en las viviendas aparece un espacio ambiguo conectado con la galería. Se trata de un patio-jardín que atraviesa la propia vivienda y permite a los residentes cerrarlo para añadir más dormitorios a la casa. Esta propuesta se convierte en paradigmática por dos razones. En primer lugar, los arquitectos evolucionaron esta idea sin ataduras: situaron los corredores siempre al exterior y les dieron unas dimensiones de calle teniendo una crujía casi similar a la de la propia vivienda. Además, la representación de la idea en el concurso fue contundente, mostrando dibujos y collages donde explicaban con claridad el tipo de vida que proponían para dichas galerías. El concepto de Calles en el Aire continuó en la mente de los Smithson, pudiendo llegar a realizar parcialmente esta idea en su proyecto para Robin Hood Gardens (Londres) en 1966. El concepto permaneció casi en su totalidad, salvo la eliminación del espacio “patio-jardín y la reducción del tamaño de la galería respecto a las viviendas.

Diagram by Alberto Martinez - Hidden Architecture


The 'Streets on the Sky' was recovered during the 1980s by several architects of the next generation. Jean Nouvel designed between 1985 and 1987 the experimental housing  Nemausus (Nimes) recovered the idea. He incorporated a back gallery that was used as a private terrace and was directly connected with the living room through a movable wall. Njiric + Njiric also developed the concept for the Europan 3 creating a vertical community. Kazuyo Sejima used the  same circulation system for the Gifu apartments in 1994 as well and contemporary projects such as the 8Tallet of Bjarke Ingels (BIG) in Copenhagen are following similar concepts. In Spain, Ricardo Bofill built in 1975 the Walden 7 (Barcelona) where he combined the streets on the sky concept with the collective courtyard housing typology.

Ya en la década de 1980, esta idea fue recuperada por varios arquitectos de la siguiente generación. Jean Nouvel realizó entre 1985 y 1987 las Viviendas Experimentales Nemausus (Nimes) donde recuperaba la idea de Calles en el Aire. En este caso, además de incorporar un amplio corredor que daba acceso a las viviendas, añade también una galería trasera donde a modo de terraza reinterpreta el concepto de patio-jardín de los Smithson: sitúa un zaguán entre la galería trasera y la vivienda, que podía ser abierto o cerrado a través de una gran pared retráctil. Otros arquitectos han continuado trabajando con esta estrategia, como por ejemplo, Njiric + Njiric en su proyecto para el Europan 3 en 1993 (Bonn), Kazuyo Sejima en el Edificio de Apartamentos de Gifu en 1994, o proyectos actuales como el 8Tallet (Copenhague) de Bjarke Ingels (BIG Architects). En España hay un proyecto que trata este concepto de manera muy inteligente: el Walden 7 de Ricardo Bofill en 1975 (Barcelona), donde se combinó el concepto de calles en el aire con la tipología de casa patio creando una pequeña comunidad vertical.

The concept 'Streets on the Sky' had its deeper intensity after the II World  War when Europe and Japan needed to rebuild their cities. This large demand of housing generated a research field for the architects of that generation. Moreover, these architects thought that they had to overcome the ideas developed during the first year of the Modern Movement, focusing the research to new forms of living. They could not understand the housing as a "living machine" but as an unique place for every citizen. Housing needed to be personalized and have a close connection with the community where it would be located.


El concepto de 'Streets on the Sky' tuvo su apogeo tras la II Guerra Mundial debido a la necesidad de reconstruir las ciudades tras la devastación causada en Europa y Japón por la guerra. Esta gran demanda de vivienda nueva generó un gran campo de trabajo para los arquitectos de dicha generación. Además, tales arquitectos consideraron que debían superar las hipótesis elaboradas durante los primeros años del Movimiento Moderno, enfocando sus investigaciones hacia modos de habitar renovados que demandaba la sociedad de aquella época. Ya no se podía entender la vivienda como una “máquina de habitar” producida en ser sino como un lugar único para cada uno de sus habitantes. La vivienda debía permitir ser personalizada, estando basada en el modo en que los usuarios iban a utilizarla a lo largo del tiempo, y a su vez, debía mantener una estrecha relación con la comunidad que la albergaba.

You can know more about the Michiel Brinkman project here.
You can know more about the Njiric + Njiric project here.

Puedes conocer más sobre el proyecto de Michiel Brinkman aquí.
Puedes conocer más sobre el proyecto de Njiric + Njiric project aquí.


Cite: 
"Intersection Fields: Michiel Brinkman vs Peter and Alison Smithson". Hidden Architecture
<http://hiddenarchitecture.blogspot.com.es>
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