7/3/17

Obscured by clouds: Montenegro - Home of Revolution


Dom Revolucije – Home of Revolution
Nikšić, Montenegro. 1976 - 1989. 2016 - now
Architect: Marko Mušič

Article written by Biljana Janjusevic

Architecture, despite being hard to define, can surely be perceived as a reflection of human existence. Rarely did a generation manage to produce many exceptional buildings which reflect the system ideology, as it was the case in second half of XX century in Yugoslavia.  Primus inter pares, or first among equals in Yugoslavian socialist modernism, the Home of Revolution in Nikšić is a piece of architecture which undoubtedly marked an epoch in the history of both Yugoslavia and Montenegro.
La arquitectura, aunque es difícil de definir, puede percibirse como un reflejo de la existencia humana. Raramente una generación fue capaz de producir tal cantidad de edificios que reflejan el sistema  ideológico como ha sido el caso de Yugoslavia en la segunda mitad del siglo XX. Primus inter pares, o el primero de ellos en el socialismo yugoslavo moderno es la Casa de la Revolución en Nikšić es una pieza de arquitectura que indudablemente marcó una época tanto en la historia de Montenegro como de la propia Yugoslavia



During the sixties of the last century, the Municipality of Nikšić had adopted a new general urban plan of the city and took a decision on the construction of a memorial for the fallen fighters of WW II.  The building was planned to be a cultural stronghold of the communist regime. For the sake of the task, a very attractive location in the city center was elected (Lenin Square) and called a Yugoslav anonymous competition for preliminary design of the facility. The first prize was assigned to Marko Mušič from Ljubljana, renowned architect of the many memorial architecture buildings of the former Yugoslavia. During the preparation of project documentation, initially defined building area of approximately 9000 m2 increased to cca 22,000 m2. The construction itself was funded by voluntary and personal benefits of working class citizens, and it was performed from 1976 to 1989, when the process was officially suspended, due to the governance change and war aggression.
Durante los años 60 del pasado siglo, la ciudad de Nikšić había comenzado un nuevo plan urbanístico y decidió incluir la construcción de un memorial para los caídos en la Segunda Guerra Mundial. El edificio fue planeado para ser un centro  cultural para el régimen comunista. Para su  localización se eligió un lugar en el centro urbano, la Plaza de Lenin, y se organizó un concurso anónimo de ideas. El primer premio fue otorgado a Marko Mušič, arquitecto de Liubliana que ya había construido muchos memoriales en la antigua Yugoslavia. Durante la preparación del proyecto, se incrementaron las dimensiones del proyecto de 9.000 metros cuadrados hasta los 22.000 metros cuadrados. La construcción se comenzó a través de donaciones voluntarias de la propia clase trabajadora y duró desde 1976 hasta 1989 cuando el proyecto fue oficialmente suspendido debido a un cambio de gobierno y a la guerra.

Then the period of resignation came. Local community developed aversion to the facility as it is for them, was just a reminder of the painful time of system disintegration. Regardless of the controversies, the building is an expression of architectural courage. Despite never being finished, the interior spaces flooded with light and vast galleries, beneath the blue glass facade, emphasize the human as a primary figure of both the building and the ideology. Central part - the structural core intended to house one of the greatest theaters in former Yugoslavia. Lateral relations to this spatial volume were reserved for memorial hall, music studio, TV, educational workshops and youth club. And the vertical one, which mostly defines the architectonics, is a tower with brave cantilevers. This space was to accommodate club of social workers and a restaurant. Geometry of the building, slightly more complex in form, than the original proposal, remained simple in material usage – reduced to concrete – ‘beton brut’, steel and glass. The Home of Revolution is an authentic amalgam of East’s socialist realism and West’s international style”1, a personification of a certain political correctness of socialist modernism. Unfortunately, until this day, the complex hasn’t been brought to the planned operation, whereas it has found existence as a new entity, contrary to the intention of the architect.
A la paralización de las obras continuó un periodo de resignación. La comunidad local comenzó a desarrollar aversión al proyecto debido al recuerdo colectivo de un tiempo de dolor de un sistema en desintegración. Sin embargo, a pesar de la controversia política, el edificio es una expresión de coraje arquitectónico. Aunque no se llegó a terminar, los espacios interiores están inundados de  luz fomentando el dramatismo de las inmensas galerías bajo el vidrio azul y enfatiza el ser humano como figura principal del edificio y de la propia ideologías. Por su parte, el núcleo central pretendía albergar uno de los teatros más grandes de Yugoslavia y las galerías laterales acogerían una sala memorial, estudios de grabación musical y televisión, espacios educativos y un club para gente joven. Finalmente el núcleo vertical queda definido por un gran voladizo y sería usado como un club social para trabajadores y un restaurante. La geometría que se construyó era ligeramente más compleja que la propuesta original, aunque solo iba a ser construida en tres materiales: hormigón, acero  y vidrio. La Casa de la Revolución es un auténtico amalgama de "Socialismo del Este mezclado con el "Estilo Internacional occidental1, la personificación de una corrección política de socialismo moderno. Desafortunadamente hasta el día de hoy el complejo no ha llegado a concluirse y ha constituido una entidad completamente contraria a la intención del arquitecto.



However, after decades of slow, but thorough decay, today's Montenegrin society has accepted the morbid history of this architectural structure. The second architectural competition, this time for the reconstruction and adaptation of the Home of Revolution, was conducted in 2016. The winning proposal was produced by Sadar+Vuga and HHF Architects. Nowadays it’s slowly launching a certain kind of cultural revolution, after four decades and three shifts of government status (Yugoslavia, Serbia and Montenegro, eventually Montenegro). Omnipresent spirit of the proletariat’s strength has never vanished from the building. Rather, it has just adopted a new form.
Con el paso de las décadas y tras un proceso de decadencia del edificio, la sociedad montenegrina ha aceptado la mórbida historia del edificio. En 2016, finalmente se convocó un segundo concurso arquitectónico para la reconstrucción y adaptación de la Casa de la Revolución. El proyecto ganador fue proyectado por Sadar+Vuga y HHF Arquitectos. Actualmente está comenzando a haber una cierta revolución cultural tras tres cambios gubernamentales (Yugoslavia, Serbia y Montenegro y finalmente Montenegro); aunque el espíritu del proletariado no ha desaparecido del edificio, ha comenzado a haber una cierta forma dentro de él.




Yet, the most fascinating feature of the Mušič’s masterpiece is not its physical structure, but the fact that it pushes the boundaries of the perception. At what point in time, do we perceive mere set of walls as architecture? Does the building have to be finished in order to have a spatial value, to have a soul? Is every revolution “blue”? The answers to these questions lie hidden, somewhere beneath the concrete and glass layers of the Home of Revolution.
La característica más importante del Mušič no es la su propia estructura física sino el hecho que el edificio ha expandido los límites de su propia percepción. La pregunta es saber en qué punto llegamos a percibir los muros como arquitectura. ¿Tiene un edificio que estar terminado para alcanzar un valor espacial y tener "alma"? Las respuestas a estas cuestiones son aún desconocidas y se encuentran escondidas debajo del hormigón y el vidrio de la Casa de la Revolución

Literature: Milosevic, Suncica. "Seeking Identity in Former Yugoslavia's Socialist Architecture." Electronic Thesis or Dissertation. University of Cincinnati, 2013. OhioLINK Electronic Theses and Dissertations Center


Photo credits: Živojin Stanišić, Dimitrije Labudović, the architect - Marko Mušič

















Cite:  
"Obscured by clouds: Montenegro - Home of Revolution". Hidden Architecture 
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...