25/6/18

Fraser Residence


Fraser Residence
Roselade, Toronto. Canada. 1968
Architect: Ronald Thom


Deeply influenced by Frank Lloyd Wright, Richard Neutra and Japanese design, Ron Thom was one of the most significant talents to emerge from the postwar Vancouver architecture scene. Thom’s 1968 Fraser residence at 4 Old George Place, Rosedale, co-designed with associate Paul Merrick, exemplifies his fusion of West Coast sensibilities with the Ontario landscape and building traditions.
Influenciado profundamente por Frank Lloyd Wright, Richard Neutra y el diseño japonés, Ron Thom fue uno de los mayores talentos que emergieron en la escena arquitectónica de Vancouver tras el fin de la guerra. La Casa Fraser, construida en 1968 en el número 4 de Old George Place, Roselade junto a su socio Paul Merrick, ejemplifica claramente la fusión de la sensibilidad de la Costa Oeste con el paisaje de Ontario y sus tradiciones constructivas.

From Old George Place, the Fraser residence is almost invisible; only the garage and covered walkway are visible behind dense foliage. The house itself wraps around the crest of a heavily wooded ravine, a striking free-form collision of sloping roof planes clad in rough cedar shingles, pinned by massive vertical slabs of reddish-brown brick and penetrated by skylights and slit windows. Inside, Thom pinwheeled three levels around a winding open staircase, softly illuminated by skylights in the ceiling peak. Spaces interlock vertically and horizontally with few right angles and are demarcated largely by low partitions or changes in floor height. A polygonal-shaped cantilevered deck extends the dining area into the surrounding trees. Walls and ceilings are of brick and waxed cedar boards, the subdued, introverted ambiance countered by natural light from clerestory windows and the floor-to-ceiling glass overlooking the ravine. The effect is of a warm, enveloping shelter with an ever-changing play of light throughout the day.
Desde la pequeña calle de Old George la casa Fraser es prácticamente imperceptible, solo el garaje y un pequeño camino se vislumbran detrás del denso follaje. La casa en sí se acomoda sobre un boscoso barranco a partir de un sorprendente juego de planos inclinados revestidos de tejas de cedro y sostenidos por macizas losas verticales de ladrillo de color marrón rojizo y atravesadas por tragaluces y aperturas que forman la envolvente de la vivienda. En el interior, Thom organiza el hogar en tres niveles alrededor de una escalera abierta sutilmente iluminada por tragaluces. Los espacios se entrelazan vertical y horizontalmente con apenas ángulos rectos y diferenciados en gran medida por particiones bajas o cambios de altura. En el comedor, una cubierta poligonal en voladizo extiende el interior hasta los árboles circundantes. Las paredes y los techos se recubren con tablas de cedro y muros de ladrillos creando un ambiente introvertido que se contrarresta por la luz natural que entra por las ventanas y la vista que da al barranco. El efecto es el de un cálido refugio con un juego de luces en constante cambio durante todo el día.



Widely published over the years, the Fraser residence was designated a City of Toronto heritage property in 1991. A comprehensive restoration by Altius Architecture, completed in 2003, reconfigured some interior spaces and added a secluded front garden terrace with reflecting pools, earthen berms and lush native plantings.
La Casa Fraser que ha sido publicada ampliamente a lo largo de los años fue finalmente protegida por la ciudad de Toronto en 1991. En 2003 se realizó una cuidadosa restauración por el estudio de arquitectura Altius que reconfiguró varios de sus espacios interiores y añadió un jardín en su parte frontal con una piscina reflectante y plantas nativas.

A major figure in the development of the West Coast style (of Canada), Ron Thom initially trained as a concert pianist and then as a painter at the Vancouver School of Art. Entranced by the possibilities of Frank Lloyd Wright’s organic architecture, Thom joined the Vancouver firm Sharp and Thompson, Berwick, Pratt in 1949 as an apprentice and quickly demonstrated an almost poetic design ability. His residences of the 1950s and early 60s received great acclaim for their sensitive design and integration into the site, earning him a Massey Silver Medal in 1952 and a pair of Massey Medals in 1964 for his Copp, Forrest and Grinnell houses. He also received a Silver Medal in 1958 for his CKWX Radio studio building and was a key contributor to the firm’s landmark B.C. Electric head office. Seeking broader horizons, Thom moved to Toronto in 1963 upon completion of his celebrated Massey College at the University of Toronto. He subsequently enjoyed further success as the designer of Trent University and Sir Sandford Fleming College in Peterborough, the Shaw Festival Theatre at Niagara-on-the-Lake, the Arts and Social Sciences Centre at Queen’s University in Kingston and numerous West Coast-influenced houses. In Toronto, his major works include the Metro Toronto Zoo, the Prince Hotel, the Atria North office complex and a house for Murray and Barbara Frum. Unfortunately, due to personal and professional troubles, Thom’s career sharply tapered off in the 1980s. He died in 1986.
Ron Thom, una figura muy importante en el desarrollo de la Costa Oeste (de Canadá), se formó inicialmente como pianista y luego como pintor en la Escuela de Arte de Vancouver. Más tarde, impresionado por las posibilidades de la arquitectura de Frank Lloyd Wright, Thom se unió a la oficina de Sharp and Thompson, Berwick, Prat en 1949 como aprendiz y rápidamente demostró una capacidad de diseño casi poética. Sus viviendas de los años 50 y principios de los 60 recibieron grandes elogios por una arquitectura sensible e integrada en el lugar lo que le hizo ganar una medalla de plata de Massey en 1952 y un par de medallas de Massey en 1964 por las casas Copp, Forrest and Grinnel. También recibió la medalla de plata en 1958 por el estudio de radio CKWX y fue clave en las oficinas de la compañía eléctrica B.C., un hito para la oficina en la que trabajaba. Tratando de ampliar su radio de acción, Thom decidió mudarse a Toronto en 1963, tras completar la escuela Massey para la Universidad de Toronto, un proyecto que fue ampliamente celebrado. Tuvo otros éxitos al realizar la Universidad de Trent y el Sir Sandford Fleming College en Peterborough, el Teatro Shaw Festival en Niagara-on-the-Lake, el Centro de las Artes y Ciencias Sociales en Queen´s University en Kingston, así como varias casas en la Costa Oeste. En Toronto, sus mayores obras fueron el Zoológico Metro Toronto, el Hotel Prince, el complejo de oficinas Atria North y una casa para Murray y Barbara Frum. Desafortunadamente, debido a problemas personales y profesionales, la carrera de Thom se redujo drásticamente en la década de 1980. Él murió en 1986

Text via Toronto Modern














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